John William Waterhouse ( * 1849 † 1917 )

Biographie de John William Waterhouse

Admirateur de la beauté tragique et mystique

John William Waterhouse est né le 6 avril 1849 à Rome. Il était un peintre anglais important qui est devenu connu pour ses motifs mythologiques avec des figures féminines dans le style préraphaélite.

Ses parents étaient peintres et l'art a accompagné Waterhouse depuis l'enfance. La famille d'origine anglaise est revenue à Londres d'Italie en 1850. Ils ont ensuite vécu à South Kensington, près du Victoria and Albert Museum. Waterhouse a passé beaucoup de temps dans ces musées, où il a également réalisé de nombreux croquis. Le jeune Waterhouse aidait souvent son père dans l'atelier et développait ainsi ses talents artistiques.
En 1870, le peintre fut admis à la Royal Academy de Londres. Il a commencé ses études avec la sculpture, mais s'est tourné vers la peinture en 1874. Ses premiers travaux ont été façonnés par le réalisme académique et des thèmes classiques. Sir Lawrence Alma-Tadema et Frédéric Leighton ont également eu une influence significative: des couleurs vives, de belles femmes, des histoires pleines d'amour, de trahison et de tragédie. Waterhouse a été inspiré par des images tragiques de femmes, de puissantes femmes fatales et des thèmes mythologiques. Il a peint Ophélie à plusieurs reprises, un personnage du drame de William Shakespeare Hamlet, La Dame de Shalott, le personnage principal du poème de Tennyson, Circe Invidiosa, Cléopâtre, La Belle Dame sans merci, et diverses versions de Lamia.
En 1874, Waterhouse a soumis son premier Peinture "Le sommeil et la mort de son demi-frère" à la Royal Academy. Dès lors, ses œuvres y sont exposées chaque année jusqu'à sa mort. L'œuvre "Après la danse", exposée en 1876, remporte la première place. À partir de ce moment, les peintures de l'Anglais sont devenues de plus en plus grandes.


À partir du milieu des années 1880, Waterhouse collabore avec la Grosvenor Gallery et la New Gallery et expose dans de grandes villes comme Birmingham, Liverpool et Manchester. Dans les années 1870 et 80, l'artiste a fait plusieurs voyages en Europe, où il a gagné beaucoup d'inspiration et sa popularité n'a cessé de croître.


En 1883, l'artiste a épousé Esther Kenworthy, qui avait également un talent artistique et a fourni un grand soutien à sa carrière. En 1885, Waterhouse fut élu membre associé de la Royal Academy et en 1895 devint membre à part entière. Il voulait en fait présenter "A Marmaid" comme sa thèse de diplôme à la Royal Academy, mais ne l'a pas terminé à temps et en 1888 a soumis le "Ophelia". On dit qu'il a été inspiré par les peintures de John Everett Millais et Dante Gabriel Rossetti.
En 1901, Waterhouse déménage à St. John's Wood, où il enseigne également à la St. John's Wood Art School. Là, Waterhouse a également rejoint le St. John's Wood Arts Club, une organisation sociale à laquelle appartenaient Alma-Tadema et George Clausen.


Au cours des dix dernières années de sa vie, Waterhouse a souffert de maladie un sentiment général de faiblesse, qui ne l'empêche pas de peindre. Il a peint un certain nombre de peintures mythologiques qui racontaient la légende de Perséphone, Isolde, Miranda et Tristam. L'une de ses dernières peintures était «Le jardin enchanté», qui est restée inachevée sur le chevalet. L'artiste est décédé d'un cancer le 10 février 1917.

Reproductions de tableaux & peintures de John William Waterhouse

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